Geboorteplaats: New Rochelle

De knokkels van George Oppen

George Oppen werd in 1908 geboren in New Rochelle, dat even ten noorden van New York aan de kust ligt. Hij debuteerde als dichter in 1934, waarna hij politiek actief werd. Pas in 1962 verscheen zijn tweede bundel, The Materials. Daaruit vertaalde ik ‘Birthplace: New Rochelle’, waarin Oppen terugblikt op een bezoek aan zijn ouderlijk huis, vergezeld van vrouw en dochter.

Oppens gedichten hebben dikwijls de vorm van een gedachtegang, waarbinnen ideeën, inzichten of standpunten ontstaan. Het vers was voor hem een soort laboratorium voor onderzoek naar meesttijds existentiële kwesties.

GEBOORTEPLAATS: NEW ROCHELLE

Terug naar dat huis
En de keien uit mijn jeugd – Ze zijn goed bewaard gebleven.

Een wereld aan dingen.

Een oudere man,
De knokkels van mijn hand,
Zo knokkelig! Ben ik dat?

Het huis,
Ooit van mijn vader, en de grond. Er zit een kleur uit zijn tijd
In het zonlicht.

Een generatiespoor.
Het vraagt om aandacht. Mijn kind,
Nu geen kind meer, ons kind
Dat niet helemaal alleen is in een eenzame wereld die wordt getroffen
door tijd
Als stenen in de zon. Wij niet.

Een mijmering over de dingen die voorbijgaan, die eindigt bij de constatering dat niet alles even vergankelijk is. Maakt het feit dat mensen in elkaars gezelschap zijn de tijdelijkheid draaglijker?

George, Mary & Linda Oppen, ca. 1941

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s